Сперма состоит из половых клеток — спермиев и плазмы спермы — секретов придатка семенника, пузырьковидной, предстательной, купсровой, уретральных желез и частично ампул спермопроводов. У птиц и рыб добавочных половых желез нет. Спермин очень чувствительны к различным факторам внешней среды: резкому понижению температуры, воздействию прямых солнечных лучей, гипо и гипертоническим растворам, резкому изменению рН и т. д. Поэтому при работе строго соблюдают правила, установленные при технологии спермы.

Химический состав спермы очень сложен и в значительной степени различен у животных разных видов. Биохимические процессы, происходящие в спермиях, обеспечивают две основные функции: движение и оплодотворение. Эти функции свойственны разным частям спермиев. Оплодотворяющей способностью обладает головка, движение осуществляет хвостик. Обе функции имеют тесную взаимосвязь. Например, с уменьшением подвижности спермиев уменьшается и их оплодотворяющая способность. Однако этот вопрос еще недостаточно изучен. Исходя из того, что головке свойственна функция оплодотворения, а хвостику — движения, можно допустить, что спермин, потерявшие способность двигаться, могут сохранять оплодотворяющую способность. Так, если сперму разбавить раствором, содержащим версен и дигитонин, то морфологически нормальные спермин потеряют способность двигаться и при введении в половые органы не вызовут оплодотворения. При обработке такой спермы раствором, содержащим аденозинтрифосфат и магний, спермин вновь могут приобрести способность двигаться и восстановить оплодотворяющую способность.