Вирулентные туберкулезные микобактерии бычьего типа у кроликов и морских свинок вызывают генерализованный туберкулез в период от 3 недель до 2—3 месяцев после заражения; птичьего типа — вызывают смерть кроликов в течение 11—30 дней от туберкулезного сепсиса (без бугорковых поражений). Редко туберкулезный процесс развивается в органах (по истечении 2—3 месяцев), у морских свинок в месте введения культуры появляются абсцессы. Бактерии человеческого типа вызывают у морских свинок генерализованный туберкулез в течение 1—3 месяцев, у кроликов поражений нет или при вскрытии редко обнаруживают процессы в легких и почках. Микобактерий туберкулеза человечьего и бычьего типов не вызывают гибели птиш

С диагностической целью проводят и дополнительные исследования: определяют каталазную активность, устойчивость бактерий к лекарственным препаратам и делают гистосрезы тканей зараженных животных.