Токсоплазмоз — протозойная заразная болезнь домашних животных, диких млекопитающих животных, птиц и человека. Чаще она протекает хронически с явлениями поражения нервной системы, септицемии, лихорадки, гастроэнтеритов, абортов, мертворождения и воспаления половых органов. Токсоплазмоз относят к болезням с природной очаговостью, зарегистрирован во многих странах мира.

Возбудитель — Toxoplasma gondii— выделен от грызуна Ctenodactilis gondii в Алжире Ш. Николем и Л. Мансо в 1908 г.; относится к патогенным простейшим, классу жгутиковых. Систематическое положение паразита точно не определено. Размножаются токсоплазмы только в живых клетках. Поэтому для индикации и культивирования применяют куриные эмбрионы, культуру клеток или пассируют через организм лабораторных животных.

Из организма животных токсоплазмы выделяются из носовой и ротовой полостей, глаз, с мочой, фекалиями, молоком и в большом количестве с околоплодными водами, абортированными и мертворожденными плодами, а также с выделениями из влагалища. У убитых коров, матерей павших телят, токсоплазмы обнаруживали гистологически во внутренних органах и в стенке матки. Яйца от больных птиц бывают инфицированы токсоплазмами. Сообщений о выделении токсоплазм со спермой животных мы не имели.