В процессе размножения вируса выделяют пять стадий: 1) адсорбцию на клетке; 2) внедрение в клетку; 3) синтез компонентов вируса; 4) созревание вирусных частиц (приобретение инфекционности) и 5) освобождение вируса из клетки. Детальная характеристика стадий размножения разных видов вирусов представлена в руководствах по вирусным болезням животных.

Не останавливаясь на деталях биохимической сущности указанных стадий, есть необходимость отметить наиболее существенные этапы размножения вирусов, знание которых необходимо для проведения вирусологических исследований спермы.

Адсорбция — прикрепление вирусных частиц к поверхности клетки в результате формирования связей ионного характера между поверхностью вируса и клетки. Неспособность вируса размножаться в клетках культуры ткани чаще всего обусловлена отсутствием ад. сорбции.

Адсорбция состоит из двух фаз: обратимой и необратимой. В фазу обратимой адсорбции вирус может быть десорбирован с помощью различных методов или нейтрализован специфической антисывороткой.

На скорость и величину адсорбции влияет соотношение концентрации вируса и клеток, температура, рН и состав среды, вид клеток, видовые особенности самого вируса и другие факторы.

Механизм второй стадии размножения, т. е. проникновения вируса в клетку еще недостаточно изучен. Наиболее широкое признание получило мнение о том, что вирус проникает в клетку благодаря активному процессу поглощения клеткой (вирипексис) по типу фагоцитоза.