Для роста и размножения клеток вне организма должны быть созданы оптимальные условия: определенный температурный режим, рН, наличие в средах набора неорганических соединений, углеводов, аминокислот, витаминов и др.

Температура среды должна быть в пределах 36—. 38,5°С и обязательно содержать ионы Na+, К+, Са++, Mg++, CI, карбонатов и фосфатов. Ионы кальция ц магния необходимы не только для создания осмотического давления, но и для функционирования внутриклеточных ферментов. Ионы бикарбоната необходимы для прохождения биохимических процессов в клетке и являются главными буферами в среде. Введение трисбуфера позволяет стабилизировать необходимый pH среды в период роста культур.

В питательной среде должны присутствовать такие аминокислоты, которые не могут быть синтезированы клетками (кислоты глютамин, валин, аргинин, лизин, гистидин, лейцин, изолейцин, фенилаланин, триптофан, тирозин, цистин, метионин, треонин). В некоторых средах аминокислоты можно заменить гидролизатом лактальбумина (в среде Игла и др.). Важными компонентами являются глюкоза и витамины. Присутствие белков (сыворотки крови) значительно стимулирует рост клеток.