Это заболевание мало изучено. Такие определения, как острая водянка, вагиналит, серозный периорхит, киста общей влагалищной оболочки несовместимы с представлением о водянках и свидетельствуют об отсутствии согласованного суждения по вопросу о механизме накопления содержимого в этой серозной полости.

Многие авторы считают важнейшей причиной водянки общей влагалищной оболочки травму мошонки. Развитие процесса на почве инфекции (туберкулезной, бруцеллезной) послужило основой к утверждению особой роли агентов этой природы.

Исключая случаи врожденной водянки общей влагалищной оболочки, спорным остается вопрос о ней, как первичном заболевании оболочек семенника или вторичном процессе, осложняющем воспаление семенника и его придатка.

У домашних животных сведения о водянке общей влагалищной оболочки ограничены. Ее развитие отмечается после кастрации открытым способом, когда рана заживает по первичному натяжению. Френер наблюдал скопление асептичной желтоватой жидкости (250 мл) в полости общей влагалищной оболочки у лошади после кастрации с применением эмаскулятора. Водянку общей влагалищной оболочки нередко регистрировали у лошадей при пользовании Щипцами Н. Бурдиццо (И. Е. Поваженко, 1950). Касаясь этого процесса и располагая некоторыми данными, автор несколько углубил представление о ее патогенезе. Отграниченная полость общей влагалищной оболочки, не сообщающаяся с полостью живота, наполненная серозной жидкостью, возникает в том случае, когда в вагинальном канале образуются спайки вследствие организации фибрина. Одновременно часто наблюдается напластование его на серозном покрове общей влагалищной оболочки. При этом она претерпевает глубокие изменения. На ее поверхности образуются складки, переплетающиеся в различных направлениях, местами складчатые рубцы. Ниши и карманы между складками заполняются свободными и фиксированными на стенках комьями фибрина. Такие изменения развиваются в связи с хроническим асептическим воспалением, обусловленным наличием хлопьев фибрина в полости. При этом всасывание постоянно скопляющейся в полости жидкости затрудняется в самой стенке оболочки. Причиной этого является ущемление лимфатических и венозных сосудов, возникающее при сморщивании новообразованной соединительной ткани.