Кастрация (лат. castration — оскопление) представляет собою вмешательство, производимое с целью прекратить функцию половых желез самца или самки. Эта операция широко применялась еще в глубокой древности. Ксенофонт приводит данные о кастрации жеребцов, быков, кобелей. Аристотель упоминает об удалении яичников у свинок, верблюдиц, о кастрации птиц. Римляне производили эту операцию у самцов всех видов домашних животных и рыб. Maro из Карфагена (II век до н. э.) впервые упоминает об использовании лещеток («клупп») при кастрации жеребцов.

Древние преимущественно пользовались бескровными способами кастрации самцов, выполнение которых исключало угрожающие жизни осложнения. Естественно, они пришли к этому эмпирически, учитывая неизбежность осложнений при отделении семенников через разрез мошонки (о микробах они не имели представления). В процессе совершенствования методики и техники кастрации вырабатывались приемы изумительного мастерства. Примером этому служит бистурнаж, имевший широкое распространение вплоть до внедрения в практику асептического выполнения кровавых вмешательств. С этого момента удаление семенников через разрез мошонки стало повсеместно принятым.

К тому же заслуживает быть отмеченным предпочтение открытому способу кастрации, как более простому в техническом отношении. Ему ветеринарные хирурги конца XIX и neptBoft половины XX века отдавали должное внимание, совершенствуя технику обезболивания, рассечения тканей, отделения семенников у животных разных видов, уточняя пути профилактики осложнений в ходе операции и в послекастрационном периоде.