С развитием воспалительного процесса рентгенологическое исследование показывает нарастание вздутия легких, причем повышение прозрачности легочных полей чаще наблюдается в латеральных отделах легких. Вместе с этим удается отметить расширение тени легочных корней, некоторую «смазанность», «размытость» их контуров, понижение прозрачности легочной ткани в прикорневых областях, усиление легочного рисунка, его сетчатости и ячеистости. При этом контуры отдельных ячеек представляются нечеткими, «размытыми». Наряду с этим удается определить различной формы и интенсивности мелкие очаговые тени с неровными и нерезкими контурами, расположенные преимущественно вблизи корня легкого и по ходу бронхососудистых тяжей, а у детей раннего возраста—чаще паравертебрально и в верхних отделах легких. У самых маленьких детей нередко вся легочная ткань представляется мутной, малопрозрачной.

Обратное развитие легочного процесса характеризуется клинически постепенным уменьшением и исчезновением аускультативных и перкуторных симптомов пневмонии (мелких влажных хрипов, укорочения перкуторного звука), рентгенологически — уменьшением размеров и интенсивности теней пневмонических очагов с одновременным уменьшением эмфиземы, восстановлением прозрачности легочной ткани. Особенно длительно остается резкое усиление  легочного рисунка, грубая тяжистость и усиление тени легочных корней. Обычно к моменту выписки ребенка из клиники (к 38—40-му дню судорожного периода) в легких еще обнаруживаются выраженные рентгенологические изменения. Чем тяжелее судорожный кашель, тем длительнее держатся эти изменения. Катамнестические наблюдения показывают, что у ряда детей изменения эти держатся до 2—.3 месяцев, а у отдельных детей — и значительно дольше.