Вопрос о роли мышевидных грызунов в прокормлении иксодовых клещей, в том числе наиболее распространенного в Белоруссии клеща Ixodes ricirius L., изучался многими авторами (И. Т. Арзамасов, 1957, 1961; В. Ф. Гусев, 1955; Ф. А. Закович, 1957; Г. А. Найденова, 1941; Б. П. Савицкий, 1962; О. О. Фолитарек, Г. В. Квитницкая, Т. Б. Саблина, 1949). Однако использованные этими авторами количественные показатели пораженности животных клещами (индекс обилия, индекс встречаемости) построены без учета численности животных — хозяев клещей в обследуемом районе или биотопе, что не дает возможности судить о роли отдельных прокормителей в зависимости от их численности.

Для оценки роли позвоночных в прокормлении клещей некоторыми авторами (Ю. В. Дроздова и др., 1960; М. К. Мищенко, М. В. Шеханов, 1960; Р. Л. Наумов, 1961) применен «показатель прокормления», являющийся произведением индекса обилия клещей-паразитов на обилие прокормителей (численность грызунов на 100 ловушко-суток) .

Нами, под руководством В. И. Вотякова, «показатель прокормления» (индекс прокормления) применен при изучении удельного веса отдельных видов мышевидных грызунов в прокормлении личинок и нимф I. ricinus в очагах клещевого энцефалита Белоруссии, в частности в наиболее распространенных и важных в эпидемиологическом отношении очагах лесных пастбищ зоны елово-широколиственных лесов. Сбор материала проводился в сезоны 1956—1960 гг.