Цель наших исследований — сравнительное изучение гистопатологии экспериментальных инфекций, вызванных у восприимчивых животных при заражении их разными штаммами, представляющими все основные группы вируса клещевого энцефалита. Такое изучение, во-первых, может способствовать более точной дифференциации этих вирусов, недостаточно отличающихся по антигенным и биологическим показателям. Во-вторых, морфологическое изучение экспериментальных инфекций, вызванных несколькими различными штаммами, позволяет более точно оценивать степень их нейровирулентности в целях отбора штаммов с пониженной нейровирулентностью.

Всего морфологическому исследованию были подвергнуты 23 овцы, зараженные интрацеребрально или подкожно 9 различными штаммами, представляющими 6 вирусов группы клещевого энцефалита: дальневосточный энцефалит (штаммы Софьин, Хаб-17, Хаб-9), шотландский энцефалит (штаммы S-1 и МО), ОГЛ (штамм Никитина), киасанурская лесная болезнь (штамм р9605), малайский штамм ТР-21 и вирус Повассан.

Заболевшие животные забивались на высоте клинических проявлений инфекции. Овцы без явных признаков болезни забивались в сроки от 14 до 30 дней после заражения. В результате проведенной работы было установлено, что все штаммы изученных вирусов, за исключением вируса киасанурской лесной болезни, обладали нейротропными свойствами и вызывали те или иные дегенеративно-воспалительные изменения в спинном и головном мозгу зараженных животных.

Длительное изучение этих нейротропных штаммов выявило различия в их нейровирулентности. Наименее нейровирулентными оказались штаммы Хаб-9, выделенный от здорового человека, укушенного клещом, и малайский ТР-21. У овец, зараженных этими штаммами, обнаруживались крайне слабые изменения в различных отделах спинного и головного мозга. Изменения выражались в диффузной пролиферации глиозных элементов, дистрофии и выпадении отдельных нервных клеток, что наиболее постоянно можно было видеть в клетках Пуркинье мозжечка. Изредка в спинном и головном мозгу встречались небольшие глиозные узелки и периваскулярные инфильтраты.