Кожный лейшманиоз известен в течение нескольких тысячелетий. Упоминание об его эпидемиях можно найти в библии и во многих восточных рукописях.

Первые научные описания болезни даны английским врачом Покок (1745) и братьями Рассель (в Сирии, 1756). В России первое описание болезни в специальной диссертации осуществил Н. Арендт (СПБ, 1862).

В России большие вспышки кожного лейшманиоза среди войск зарегистрированы военными врачами в 1860—1890 гг. в период присоединения Туркестана (Л. Гейденрейх, Н. Гродеков, И. Рапчевский, Ф. С. Текутьев, И. Л. Яворский и др.).

В эти же годы описывался кожный лейшманиоз на Кавказе (П. Н. Емельянов, М. И. Маноцков, Я. Финкельштейн и др.).

Большим научным событием в паразитологии было открытие П. Ф. Боровским (1897) возбудителя кожного лейшманиоза — телец Боровского. Отсюда справедливо применяемое многими название: болезнь Боровского.

После П. Ф. Боровского возбудителя кожного лейшманиоза описали американцы Райт (Wright, 1903) и Е. И. Марциновский (1909).

Впервые заражение песчанок кожным лейшманиозом через москитов в неэндемической зоне было осуществлено Н. И. Латышевым и А. П. Крюковой (1940), а людей — Адлером и Бером (Adler и. Вег, 1941).