Появившиеся в последние годы сообщения о существовании в природе очагов КЭ в период анабиоза иксодовых клещей (Bardos V. и др., 1959; А. 3. Феоктистов, 1962; В. А. Краминский и др., 1963), а также сведения об участии в сохранении и распространении вируса КЭ гамазовых клещей, блох и слепней (Е. Н. Левкович и 1956, Г X. Гильманова и др., 1959; Ю. В. Федоров, ?959; А. Н. Сотникова, 1961; 3. Г. Кулакова, 1962; Rehacek, 1961; Ягодинский, 1962) говорят о возможности циркуляции вируса в природе и в межиксодовый период, по-видимому, при посредстве блох и гамазовых клещей. В связи с этим большое значение имеет изучение мышевидных грызунов-резерваторов, являющихся прокормителями массовых видов кровососущих членистоногих в природных очагах.

Наиболее многочисленным и важным в эпидемиологическом отношении видом мышевидных грызунов в очагах клещевого энцефалита Белоруссии является рыжая европейская полевка (Clethrionomys glareolus Schreb.), составляющая в некоторых очагах до 84,4% от числа пойманных мышевидных грызунов (Б. П. Савицкий. В. Ф. Терехович, 1957). Из крови и мозга рыжих полевок, добытых в очагах заболевания, выделен вирус клещевого энцефалита (В. И. Вотяков, Е. И. Смирнова, 1957; Н. П. Мишаева, 1965). Ввиду этого нами под руководством В. И. Вотякова было предпринято изучение фауны гамазовых клещей рыжей полевки, как возможных участников круга циркуляции вируса.