Желтушный лептоспироз встречается повсюду. Особенно распространено это заболевание в странах, население которых живет в антисанитарных условиях, где возникает больше возможностей для заражения грызунами источников водоснабжения. Есть основание предполагать, что во время прошлых войн, в частности первой и второй мировой, вспышки желтушного лептоспироза (не идентифицированные бактериологически, но отмеченные ярко очерченной клиникой) имели место в ряде стран.

Наблюдалось в общем небольшое число доказанных случаев желтушного лептоспироза, но если учесть, что процент заражения крыс достигал местами высоких цифр (Ленинград—К. Н. Токаревич,  Киев—Б. Г. Базилевокий), то можно предполагать наличие отдельных небольших вспышек.

Зарегистрированы небольшие вспышки желтушного лептоспироза, в большинстве подтвержденные бактериологически, серологически или клинически — на Румынском фронте (1917), в Киеве (1918— 1921), в Краснодаре (1935—1937), в Клайпеде (1945), в Ленинграде — во время блокады (К. Н. Токаревич) и т. д. При описании вспышки в Ленинграде К. Н. Токаревич (1947) указывал, что особенно высокие показатели заболевания отмечались в островной и левобережной частях города, подвергавшихся затоплениям.

В Европе довольно большое число заболеваний зарегистрировано в Голландии (в 1936 г. 756 случаев), в Германии (644 случая с 1939 по 1943 г.), во Франции (263 случаи с 1924 по 1932 г.), в Англии (248 случаев с 1924 по 1938 г.), в Италии, Швейцарии, Чехословакии и др. Описывались небольшие вспышки желтушного лептоспироза   на американском континенте.