О. К. Ерихимсон и О. Н. Баргман на основании динамического клянико-рентгенологического изучения изменений в легких при коклюше у детей раннего возраста пришли к выводу, что коклюшный токсин вызывает хроническое продуктивное воспаление в перибронхиальной, периваскулярной и интерстициальной ткани, определяемое как клинически, так и рентгенологически в большом проценте случаев неосложненного коклюша. Характерным рентгенологическим симптомом является эмфизема легких и разной степени усиление легочного рисунка в медиальных отделах легочных полей, а также появление инфильтратов в сердечно-печеночном углу или в нижнемедиальных отделах с обеих сторон. Выраженные рентгенологические изменения авторы чаще наблюдали при тяжелых формах коклюша. Однако даже при стертой форме заболевания почти при полном отсутствии характерного кашля в 27,3% случаев наблюдались выраженные рентгенологические изменения. В тяжелых случаях коклюша отмечалось увеличение размеров сердца, что связано с токсическим влиянием коклюшного токсина на сердечную мышцу, а также с влиянием механических препятствий на циркуляцию крови по малому кругу.

Крупнейший отечественный педиатр-инфекционист М. Г. Данилевич считал, что все предшествовавшие работы по этиологии, патогенезу, клинике и рентгенологии коклюша не разрешили генеза глубоких поражений легких при этом заболевании. Наблюдавшиеся при коклюше рентгенологические картины (усиление линейного рисунка, «базальные треугольники») М. Г. Данилевич объяснял расстройством лимфообращения в перибронхиальной и латерлобулярной ткани, а также лимфаденитами, перилимфаденитами, набуханием воспаленной слизистой оболочки бронхов, застоем секрета в них, перибронхитами и усиленным кровенаполнением артерии легких. Будучи стойкими, легочные изменения являются как бы «протравой» для вторичной инфекции.