В отличие от бактериальных вирусные болезни значительно реже поражают большой круг животных различных видов. К числу таких болезней можно отнести лишь бешенство, ящур, чуму крупного рогатого скота, болезнь Ауески, везикулярный стоматит, американский и японский энцефалиты лошадей, энцефалит долины Муррея (австралийский энцефалит) и лихорадку долины Рифт.

Таким образом, вирусным болезням, в отличие от бактериальных, свойствен выраженный монопаразитизм, связанный с поражением животных определенного вида, что в свою очередь исходит из облигатного внутриклеточного паразитизма вирусов, адаптации к определенным группам клеток организма с учетом их видового происхождения. Бактериальные инфекции, как правило, поражают широкий круг животных различных видов, им присущ менее дифференцированный паразитизм. Бактерии способны размножаться в бесклеточных субстратах, во внешней среде.

Среди болезней вирусной этиологии сравнительно небольшой процент занимают зооантропонозы, т. е. болезни, общие человеку и животным. Последние при этом представляют собой резервуар и источник возбудителя инфекции для человека. Из 135 вирусных болезней только 17 (12,5%) относятся к зооантропонозам: бешенство, ящур, везикулярный стоматит, американский и японский лошадиные энцефалиты, энцефалит долины Муррея, лихорадка долины Рифт, энцефалит СанЛуи, шотландский энцефалит овец, вессельбронская болезнь, оспа и псевдооспа коров, энцефаломиокардит грызунов, доброкачественный лимфоретикулез, лимфоцитарный хориоменингит.