Течение вирусных болезней зависит от многих факторов и прежде всего от степени напряженности стадного иммунитета, физиологического состояния и общей резистентности животных. Поэтому многим вирусным болезням свойственно многообразие течения. В этом плане вероятность формирования хронического или латентного процесса (в том числе бессимптомного вирусоносительства на иммунном фоне) имеет огромное значение в эпизоотологической характеристике нозологической формы в связи со следующими обстоятельствами:

—           вирусная латенция в период развития болезни является способом приспособления возбудителя как биологического вида к сохранению в природе;

—           хроническое и латентное течение влечет затруднения в диагностике болезни; при этом нередко образуются новые формы возбудителя, в частности происходит смена серотипов у вирусов, обладающих плюралитетом (вирусы ящура и гриппа), или селекционируются штаммы с умеренной вирулентностью, наиболее приспособленные к выживанию в условиях паразитизма;

—           в результате склонности к латенции многие высоковирулентные вирусы переживают наиболее неблагоприятный период своего биологического цикла.