Защитная роль клеточного иммунитета при различных вирусных болезнях сложна и окончательно не выяснена. Известно, что особи с дефектом системы клеточного иммунитета не способны вырабатывать полноценную защиту и гибнут при развитии инфекции, обычно заканчивающейся у других животных выздоровлением и формированием напряженного иммунитета. При вирусных болезнях, особенно вызываемых покс – и герпесвирусами, факторы клеточного иммунитета, видимо, играют доминирующую роль, поскольку при переболевании или иммунизации уровень антител не соответствует напряженности и продолжительности создаваемого иммунитета. Механизмы клеточного иммунитета наиболее подвержены угнетающему воздействию различных неблагоприятных факторов, особенно факторов недостаточного и неполноценного кормления.