Антитела (иммуноглобулины) в структурном отношении являются комплексом из двух легких и двух тяжелых цепей, представленных белковыми макромолекулами в спирализованном состоянии. Большинство иммуноглобулинов имеют два активных центра связывания с антигеном, причем специфичность этой реакции обусловливают тяжелые цепи. Связывание происходит в результате жесткого прикрепления, склеивания комплементарных, т. е. взаимодополняющих (зеркальных) «деталей» активного центра иммуноглобулина и специфического реактивного локуса поверхности антигена. По физико-химическим и функциональным свойствам иммуноглобулины весьма гетерогенны и делятся на несколько классов, важнейшими из которых являются три: М,195; 0,75 и ТА.

М,195 — ранние антитела, или макроглобулины, доминируют при первичном иммунном ответе и образуются в течение первых 5 дней после введения антигена. Они тесно связаны с моментом воздействия антигена и находятся в организме относительно недолго (1—2 месяца), в силу большого размера и массы не выделяются за пределы сосудов и отсутствуют в секретах, не проходят через плаценту (поэтому антитела групп крови, относящиеся к этому классу, не вызывают реакции плода). Макроглобулины обладают очень высокой активностью (в сотни раз превосходящей активность антител Других классов) в серологических реакциях, особенно в рСК. Это объясняется присутствием у них 5 или 10 активных центров (в отличие от прочих иммуноглобулинов). Определение М антител в силу их тесной связи с антигенным воздействием указывает на наличие явного или скрытого инфекционного процесса и имеет важное значение в диагностике хронических и латентных вирусных инфекций и серологической дифференциации инаппарантной формы болезни от состояния реконвалесценции.