Не так много времени прошло с тех пор, когда восприимчивые животные были единственным источником получения вируссодержащего сырья для изготовления биопрепаратов, что тормозило развитие исследований по совершенствованию технологии производства вакцин.

В настоящее время в ветеринарной практике имеют значение только несколько вакцин, для изготовления которых используется вирусный материал от животных (инактивированная противоящурная вакцина, живая вакцина против африканской чумы лошадей, классической чумы свиней, бешенства и некоторые другие). Значительных успехов производство вирусного сырья достигло после внедрения в практику метода выращивания вирусов в развивающихся куриных эмбрионах. В последние годы почти третья часть выпускаемых в мире вакцин готовится с использованием этих объектов. Однако наиболее перспективными и прогрессивными являются способы выращивания вирусов в клеточных культурах.