Иммуногенность вирусных препаратов может широко варьировать прежде всего в зависимости от количественного содержания в них полноценного антигена— компонентов, обладающих полным набором антигенных детерминант. Это учитывают при подборе штаммов и производстве вирусного сырья для инактивированных вирусных препаратов.

Различные вирусы, входящие в состав одного рода, могут иметь близкое антигенное родство и даже обладать выраженной перекрестной иммуногенностью, что в перспективе может быть использовано при создании препаратов для специфической профилактики. Такие гетерогенные вирусы во многом аналогичны вакцинам из аттенуированных вариантов, но имеют несомненные преимущества в связи с отсутствием необходимости их сложного экспериментального получения. В настоящее время такие типы вакцин используют для профилактики болезни Марека, оспы кур, чумы плотоядных (вирусом кори). Экспериментально установлена возможность защиты свиней от классической чумы с помощью иммунизации вирусом диареи.