Иммунологическая защита организма от вирусной инфекции, по аналогии с защитными механизмами неиммунологической природы, проявляется на трех различных уровнях потенциального развития инфекционного процесса.

В принципе для защиты от вирусных инфекции в связи с облигатным внутриклеточным паразитизмом их возбудителей недостаточно защитного действия фактор иммунного ответа на каком-либо одном уровне, поскольку внутриклеточный вирус может быть недоступен дл их действия (например, действия антител). Необходима стимуляция механизмов и факторов иммунного отпета на всех уровнях защиты организма, для чего наиболее целесообразно использовать живые вакцины, моделирующие инфекционный процесс. Инактивированные вакцины более приемлемы для создания защиты от факультативных, внеклеточных паразитов, когда для этого достаточно заблокировать их эко логическую нишу — главным образом циркулирующие системы организма путем стимуляции образования сывороточных антител, предотвращающих распространение паразитов в организме и купирующих первичные очаги инфекции. Тем не менее, такого рода препараты можно с успехом использовать применительно к ряду вирусных болезней, при которых в соответствии с их патогенезом для защиты организма достаточно блокирования циркулирующих систем за счет высокого уровня сывороточных антител.