На переживаемость спермиев вне организма большое влияние оказывает реакция среды (рН). Установлено, что наиболее благоприятной для переживаемости спермиев является среда с рН 6,3—6,4; в очень кислой и сильнощелочной среде спермин погибают. Понижение рН среды уменьшает активность спермиев и приводит их в состояние анабиоза, а повышение рН среды активизирует подвижность и сокращает срок переживания спермиев.

Изменение рН среды проявляется в сперме по-разному, в зависимости от температуры окружающего раствора и среды. На этих закономерностях основаны различные методы длительного хранения спермы.

Переживаемость спермы вне организма зависит также от свойств кислоты. Организм животных в процессе филогенеза выработал специальные приспособления, предохраняющие клетки от вредного действия резких колебаний рН. Таким приспособлением является буферность всех жидкостей организма, в том числе и плазмы спермы. Буферность смягчает резкие колебания кислотности или щелочности. Это происходит благодаря присутствию в плазме спермы солей лимонной, фосфорной и угольной кислоты.

Сперма барана обладает более высокой буферностью по сравнению со спермой других видов животных. Учитывая все это, для разбавления спермы баранов используют преимущественно цитраты и фосфаты.