Беременность — период наивысшего физиологического напряжения организма овцы. У беременных животных в организме происходит комплекс морфологических и физиологических изменений. Одним из главных периодов беременности является развитие зародыша, а затем плода в утробе матери. Средняя продолжительность беременности у овец 150 дней. Срок ее зависит от того, какая беременность по счету, от пола и количества плодов, породы и условий кормления и содержания овец. При беременности важную роль играет плацента, комплекс тканевых образований, развивающихся из сосудистой оболочки плода и слизистой оболочки матки. Плацента в организме беременной овцы обеспечивает не только кровообращение между плодом и матерью, она выполняет также барьерную функцию.

У беременных овцематок происходят большие изменения в обмене веществ, повышается аппетит, усвояемость кормов. Поэтому все морфофизиологические изменения в организме овцы, связанные с ее беременностью, и большой расход питательных веществ требуют исключительного внимания к кормлению и содержанию беременных животных.

Большое практическое значение имеет и определение беременности у овец. Оно помогает уменьшить бесплодие, улучшить воспроизводство, создать лучшие условия для кормления и содержания беременных животных. К сожалению, на практике пока нет точных объективных способов определения беременности овец.