В первый период ягнята питаются исключительно молоком матери, поэтому для крепкого и правильного развития их молочное питание должно быть возможно обильным и продолжительным. Установлено, что за период подсоса ягнята дают около 3Д всего годового прироста, т. е. 25—27 кг. Если при рождении мериносовые ягнята весят около 4—5 кг, то при отъеме от маток, в 3,5—4месячном возрасте,— 25—30 кг, а за последующие 6 месяцев они нагуливают всего лишь 12—15 кг. Чтобы увеличить вес на 1 кг, ягнята должны получить 4—5 л молока.

Первое кормление ягненка должно быть не позднее чем через 30—45 минут после его рождения. Прежде чем подпустить ягненка к матери, моют вымя теплой водой и сдаивают из обоих сосков первые струйки молока в отдельную посуду. Это предупреждает попадание микробов в пищеварительный тракт ягненка. Слабым ягнятам помогают найти соски вымени. Первые два дня ягненка надо кормить почаще, через каждые 2—3 часа 6—8 раз в день. Некоторые овцематки (обычно при первом окоте) не подпускают ягненка к вымени. Такую матку на несколько дней надо посадить вместе с ее ягненком в отдельную клетку, чтобы она постепенно привыкла к находившемуся с ней ягненку. Для ускорения такого приручения и во избежание голодания ягненка нужно чаще подпускать его к вымени с рук. С 3—4го дня до 2нсдельного возраста ягнят подпускают к матери 2—3 раза.

Новорожденных ягнят с первых же дней жизни при хорошей погоде необходимо вместе с маткой выпускать на прогулку, а с недельного возраста в течение всего Дня содержать на открытом воздухе, загоняя в кошары только на ночь или в плохую погоду. Следует учесть, что ягнята легко простуживаются при сквозняках, сырой погоде и когда ложатся на холодную землю.