Половой цикл — сложный физиологический процесс, имеющий большое значение в размножении овец. Поэтому при планировании сроков осеменения овец и организации уплотненных окотов, а также при решении других практических вопросов следует учитывать физиологию размножения и знать сущность полового цикла овец. Это поможет управлять половым циклом овец, позволит вызвать охоту и овуляцию в любой приемлемый сезон года, осеменить овец по желаемому плану хозяйства.

Течка, половое возбуждение, охота, овуляция и методы их определения. У овец половой цикл протекает в такой последовательности взаимосвязанных и взаимо-обусловливающих физиологических процессов: течка, половое возбуждение, половая охота и овуляция.

Течка отражает морфологические изменения, возникающие в половых органах. А. П. Студенцов (1961) течкой называет процесс выделения слизи из половых органов как следствие морфологических изменений полового аппарата самки. Он различает четыре фазы течки.

1.            Фаза уравновешивания (анэструм, диэструм): физиологический покой полового аппарата характеризуется в равной степени выраженными пролиферативными и дегенеративными процессами; шейка матки закрыта; при исследовании влагалищной слизи выявляются преимущественно слизь, а также лейкоциты, клетки плоского многослойного эпителия с хорошо выраженным ядром и безъядерные клетки.

2.            Фаза подготовительная (предтечковая — проэструм): ярко выражены пролиферативные процессы; наблюдается сильное покраснение всего полового аппарата; усиливается секреция желез; слизистая оболочка влагалища и преддверия покрывается 18—20 слоями эпителия вместо 3—4 слоев; при исследовании влагалищной слизи преимущественно обнаруживаются клетки плоского многослойного эпителия и лейкоциты, слизь в это время прозрачная и тягучая.

3.            Фаза течки (течка — эструс)— ярко выраженное функциональное состояние полового аппарата: отмечается сильное покраснение половых органов, набухание слизистой оболочки и усиленное функционирование желез преддверия, шейки и труб; шейка матки раскрывается и через нее сперва во влагалище, затем наружу выделяется слизь, которая становится мутной, хлопьевидной; при исследовании слизи выявляется сплошная масса безъядерных клетокчешуек.

4.            Фаза послетечковая (восстановление — метэструм). Характеризуется инволюцией полового аппарата; ослабляется краснота и уменьшается объем всех участков полового аппарата; во влагалищной слизи в основном эпителиальные клетки и чешуйки с большим количеством лейкоцитов; шейка матки закрывается.